afbeelding van Milou
Milou Auteur

Met vertaalapparaat Travis spreek en leer je 100 talen

De hele wereld in je broekzak met dit kleine vertaalapparaatje.

Met het slimme vertaalapparaatje van Travis kun je met iedereen communiceren.

De missie van de Rotterdamse onderneming Travis is ervoor zorgen dat iedereen op aarde met elkaar kan communiceren. En dat doen ze met hun slimme vertaalapparaatje. In het voorjaar van 2017 haalde Travis via crowdfunding 1.9 miljoen dollar op, inmiddels zijn er 120.000 gebruikers in ruim 120 landen. Wij spraken met mede-oprichter en CEO Lennart over de missie en zijn onderneming.

Kunstmatige intelligentie

Travis is een vertaalapparaatje dat in je broekzak past. Het maakt gebruik van zo'n 16 bestaande vertaalmachines en zorgt ervoor dat de gebruiker meer dan 100 talen 'kan spreken'. De slimme software van Travis ontsluit wat er wereldwijd aan vertalingen is en bekijkt 'live' welke het beste gebruikt kan worden. Als gebruiker hoef je alleen maar de taal in te stellen, Travis regelt de rest.

Lennart vertelt dat naast particuliere gebruikers ook steeds meer organisaties gebruik maken van het apparaat, en dat vindt hij een belangrijke ontwikkeling. 'Politie-eenheden, ziekenhuizen, vluchtelingencentra en huisartsen bijvoorbeeld. Organisaties en locaties waar goed kunnen communiceren essentieel is.'

Met Travis Teacher leer je meteen de taal

Voor de Travis Touch kun je een interessante add-on kopen: Travis Teacher. Je kiest een taal die je (beter) wil leren spreken, je zegt in je eigen taal het woord of de zin die je wil oefenen en Travis geeft je al sprekend de vertaling. Deze vertaling spreek jij weer in en het apparaatje geeft je direct feedback op je uitspraak. 'Via ons apparaat een taal spreken is natuurlijk heel mooi. Maar zelf de taal kunnen spreken is nog mooier.'

Speciaal voor de jongere doelgroep, die reislustig is maar vaak een beperkt(er) budget heeft, lanceerde Travis begin 2018 de Travis Blue. Deze variant verstaat, vertaalt en spreekt de 60 meest gesproken talen. En net als 'de originele Travis' vertaalt het de ingesproken zinnen 'live'. Naast vertaalapparaat kan de Travis Blue via Bluetooth ook gebruikt worden als versterker voor je muziek. Vijf procent van de omzet van Travis Blue gaat naar Paper Airplanes. Een stichting die onderwijs verzorgt via Skype, in gebieden die door conflicten worden geteisterd.

Travis Foundation schonk 30 apparaten aan Movement on the Ground die op Lesbos met vluchtelingen werkt. | Foto: Travis

Maatschappelijke impact

In het nieuwe jaar wil het bedrijf zich meer richten op duurzaamheid. Dat gebeurt nu al door samenwerkingen, bijvoorbeeld met Movement on the Ground dat actief is in het vluchtelingenkamp op Lesbos en waaraan Travis 30 apparaten schonk. Maar er liggen ook kansen op het gebied van productie. 'De productie vindt plaats in China waar ook drie van onze mensen op de productieplek werken, we weten dus dat het daar goed geregeld is. Ook kunnen mensen nu hun oude Travis inleveren en daarmee korting krijgen op een nieuwe. Maar ons bedrijf is er nu klaar voor om verder te verduurzamen.'

Onderdeel van de Travis familie is de Travis Foundation die zich richt op het digitaliseren van talen. Zo is de officiele taal van Eritrea - Tigrinya - bijvoorbeeld niet digitaal beschikbaar. Best lastig zijn als je bedenkt dat 17.000 Eritreeërs de afgelopen 3 jaar asiel aanvroegen in Nederland. De Foundation doet daar iets aan, van iedere verkochte Travis gaat 2 dollar 50 naar de foundation.

Oogkleppen op en focus

In het geval van Travis is het snel gegaan. Het bedrijf is pas 2 jaar up and running en op dit moment werken er al zo'n 25 mensen. Lennart's ultieme tip voor andere (startende) ondernemers is helder. 'Kies een groot doel, dat zorgt ervoor dat veel mensen je willen helpen. Als je iets gevonden hebt waar je in gelooft dan is het een kwestie van oogkleppen op en focus. Daarmee bedoel ik niet dat je niet om je heen kijkt, maar wel dat je niet met nog 3 andere business ideeën bezig moet zijn.'

De Travis Blue is te koop voor 99 euro en de Travis Touch - de allernieuwste variant - kost 249,-.

afbeelding van Milou
Milou Auteur

Communitymanager Voor de Wereld van Morgen. Wij helpen duurzame ondernemers aan een vliegende start én vertellen je over de tofste innovaties en startups. Een mooiere wereld begint bij een slim idee. Heb jij er een? Deel het met ons en laat weten hoe we je kunnen helpen!

INSPIRATIE

Meer blogs in Mens en samenleving

Alle 1.628 blogs