afbeelding van Asceline
Asceline Auteur

Interview met Mette te Velde, Stawberry Earth

Tijdens de looptijd van de ASN Bank Wereldprijs interviewen we elke week een duurzame of sociale ondernemer met een bijzonder project. Ter inspiratie en ter motivatie. Deze week Mette te Velde, oprichter van Strawberry Earth. De economische crisis bevestigde Mette te Velde (1979) in haar ideeën over een duurzame wereld. Het huidige maatschappelijke en economische systeem werkt niet. Het is niet meer van deze tijd. Mette ziet duurzaamheid als de grootste uitdaging van haar generatie. Zoals het nu gaat, kunnen we niet verder. Daarom moet het roer definitief om: geen olie, geen producten die je niet kunt recyclen, maar opnieuw beginnen. Op een andere manier. En de consument is daarbij aan zet. Met Strawberry Earth zet Mette dagelijks de kracht van de consument in om de wereld te veranderen.Opnieuw beginnen, een groene economie, het klinkt goed, maar hoe dan? ‘Er is op dit moment vanuit de politiek uitsluitend aandacht voor de economie. Daar moeten we wat mee, door het economisch aantrekkelijk te maken om duurzaam te gaan leven en produceren. Op de ranglijst van landen met duurzame innovatie staat Nederland volgens mij op plek 25. Dat is toch erg. We hebben hier alles om te investeren, kennis, geld en genoeg intelligente mensen, maar we moeten nu wel op die trein stappen. Anders is het te laat. Niet alleen voor onszelf, maar voor de mens, de dieren en de hele planeet. Dat ik hier zo stellig over ben, wil niet zeggen dat ik alles somber zie. Gelukkig zijn er heel veel mensen van mijn generatie die juist zo verder willen.’Komt de omslag dan wanneer jouw generatie aan de macht komt in de politiek en het bedrijfsleven? ‘Dat hoop en denk ik wel. Voor ons is de dreiging ook veel reëler. Maar dat zou geen reden mogen zijn voor anderen om geen actie te nemen. Want ook mensen van zestig hebben kinderen en kleinkinderen, die ze goed willen achterlaten. Ik denk dat duurzaamheid voor veel mensen een heel abstract onderwerp is. Het spreekt niet echt tot de verbeelding en is ver weg. Het wordt pas concreet als de huidige situatie je gezondheid aantast of je manier van leven. Maar zover is het in Nederland nog niet. Obama heeft veel aandacht voor duurzaamheid, maar Nederlandse politici maar mondjesmaat. ‘Je bent journalist. Hoe kwam je op het idee om Strawberry Earth op te richten? ‘Toen ik in New York woonde, was iedereen op alle niveaus bezig met duurzaamheid. In de horeca, in de mode-industrie en in de media. De originele, positieve manier waarop dat gebeurde sprak me aan. Ik wilde daar wat mee, maar dat was lastig als journalist. In die rol moet je immers met afstand alles kritisch bekijken. Dat wilde ik niet meer. Ik wilde ook iets doen en niet observerend aan de zijlijn staan. Ik besloot om te starten met een positieve blog over duurzaamheid, want die was er nog niet.’En hoe komt het dat je nu duurzame events organiseert? ‘Van het een kwam het ander. Ik wilde meer impact hebben. Dat kan door de macht van de consument te gebruiken. Wij zorgen ervoor dat er heel veel mensen naar een specifieke locatie komen. Een restaurant, hotel of club. De locatie gebruikt de opbrengst van het event om duurzamer te worden. Eigenlijk ruilen we: wij leveren omzet en zij investeren die in duurzaamheid. Zo heb je veel impact. En het is nog leuk ook’En de naam Strawberry Earth?‘Die bedacht ik toen ik op Strawberry Fields liep in Central Park, New York. Met in mijn hoofd het liedje van de Beatles had ik een heel mooi plaatje voor ogen: een heel groot veld met aardbeienplanten. In werkelijkheid is het gewoon een stenen monument. Toch staat het voor mij symbool voor een ideale wereld en het idealisme van mijn ouders uit die tijd. Dat, maar dan in een nieuw jasje, is Strawberry Earth.’En over tien jaar? Wat gebeurt er dan met duurzaamheid? Dan is het de tweede natuur van mensen. We blijven altijd consumeren, maar we kiezen voor het goede. De termen duurzaamheid en fair verdwijnen. Het gaat om goed. Goede producten voor mens, dier en milieu. Nou ja, dat zou in elk geval heel mooi zijn. ‘www.strawberryearth.com

afbeelding van Asceline
Asceline Auteur
INSPIRATIE

Meer blogs in Mens en samenleving

Alle 1.552 blogs