afbeelding van Simone
Simone Auteur

Een beetje van jou en een beetje Van Hulley

Stel je voor: je mooie overhemd is te versleten om nog aan te doen, maar je wil hem ook nog niet weggooien. Wat doe je dan? Je kunt hem natuurlijk nog jarenlang in de kast laten hangen, maar wij hebben een veel leuker idee: stuur hem op naar Van Hulley!  Dit Groningse initiatief geeft niet alleen je overhemd een tweede leven als boxershort, maar biedt ook vrouwen die graag willen werken een baan, een opleiding en een sociaal netwerk. Een prachtige onderneming die vorige week is beloond met de tweede prijs in The Circulars. Wij interviewden initiatiefneemster Jolijn Creutzberg.

Van versleten overhemd tot hippe boxershort

‘Het begon allemaal met een overhemd van mijn man,’ vertelt Jolijn. ‘Bij overhemden zie je vaak dat de boord versleten is, maar dat de rest van de stof eigenlijk nog goed is. Ik vond het zonde om zo’n mooi overhemd weg te gooien, dus ik wilde er iets anders mee doen.’ Jolijn besloot haar naaitalenten in te zetten en toverde het overhemd om in een boxershort. ‘Ik vond het een leuk idee, en de boxershort zat ook nog eens lekker. Dus ik dacht dat andere mensen het ook wel leuk zouden vinden.’ Het idee voor Van Hulley was geboren. Drie jaar later werken er ongeveer 15 vrouwen bij Van Hulley, maken ze 150 boxershorts per maand voor zowel mannen als voor vrouwen, en hebben ze 2000 likes op Facebook. ‘Niet te geloven hè?’ zegt Jolijn trots. ‘Dat had ik toen ik begon echt nooit bedacht!’

Geen onderbroekenfabriek, maar power vrouwen

Van Hulley heeft van oorsprong een persoonlijk, origineel en bijzonder karakter. Dat wilde Jolijn graag behouden. Van Hulley mocht dus geen onderbroekenfabriek worden. ‘Mensen willen het verhaal achter hun product kennen,’ legt ze uit. ‘Ze zijn op zoek naar echte verbindingen, ze vinden het persoonlijke aspect heel belangrijk.’ Daarom werd Van Hulley een sociale onderneming. De boxershorts worden gemaakt door vrouwen met een grote afstand tot de arbeidsmarkt. Ze hebben bijvoorbeeld geen diploma’s of beheersen de Nederlandse taal niet. Bij Van Hulley kunnen ze zonder opleiding aan de slag en gaan ze ook nog naar school. ‘Ze werken twee dagen in de week aan de boxershorts, en anderhalve dag zijn ze bezig met hun opleiding op het ROC in Groningen,’ legt Jolijn uit. ‘Ze studeren voor een startkwalificatie voor het MBO, een soort vervanging van het VMBO.’ En wat als ze hun diploma gehaald hebben? ‘Dan begeleiden we ze naar de arbeidsmarkt,’ vertelt Jolijn. 'Daarna hebben we weer ruimte voor een nieuwe groep vrouwen.’ Afgelopen zomer kregen de eerste vrouwen van Van Hulley hun diploma. ‘Van die groep is bijna iedereen doorgestroomd. Ze doen een vervolgopleiding, zetten een eigen naaiatelier op of zoeken een baan.’

Groningse nuchterheid op wereldtoneel

Tot nu toe maakten de vrouwen ongeveer 4000 boxers, waarmee 2800 kilo CO2 uitstoot is voorkomen en 2,2 miljoen liter is bespaard. Dat maakt Van Hulley tot een toonaangevend voorbeeld van de circulaire economie. Dat bleef ook internationaal niet onopgemerkt. Dinsdag 19 januari reisde Jolijn af naar Davos, Zwitserland, om de tweede prijs van de Peoples Choice Award in ontvangst te nemen. Deze publieksprijs is onderdeel van de ‘The Circulars’, een wedstrijd voor circulaire initiatieven. ‘Dat had ik echt nooit verwacht,’ lacht Jolijn. ‘Ik ben zelfs benaderd door The Guardian! Dat verzin je toch niet!’

Of ze iets overhouden aan de prijs? ‘Eeuwige roem en veel publiciteit,’ vertelt Jolijn. ‘We staan als klein, Nederlands bedrijfje ontzettend in the picture.’ Voor Jolijn is de prijs bovendien nog een extra reden om over de grenzen te kijken. ‘In eerste instantie kijk ik voor eventuele uitbreiding naar Duitsland. Daar zijn de mensen erg bezig met duurzaamheid en ecologische producten. Maar voorlopig richten we ons op de Nederlandse markt. We willen binnenkort ook boxershorts aanbieden voor mensen die zelf geen overhemd hebben om op te sturen.’

Tips voor beginnende ondernemers

Ten slotte heeft Jolijn nog enkele tips voor mensen die ervan dromen om hun ideeën te realiseren. ‘Spring het diepe in. Durf risico te nemen, durf erover te praten en actie te ondernemen. Je kunt van tevoren alles berekenen en een waterdicht businessplan maken, maar uiteindelijk kom je er pas achter wat je kansen en valkuilen zijn door het gewoon te doen. Met nuchter denken kom je al een heel eind.’

Zelf heeft Jolijn geen seconde spijt van haar sprong in het diepe. ‘Ik heb nog nooit zoiets leuks gedaan. Ik heb zoveel nieuwe mensen leren kennen en zoveel geleerd. Het is op tientallen manieren veel meer verrijkend dan geld.’

Wij zijn superblij met onze boxershort. Een beetje van ons, en een beetje Van Hulley. Kijk op de website van Van Hulley als je zelf een overhemd wil opsturen of een cadeaubon wil bestellen!

afbeelding van Simone
Simone Auteur

23 | Corporate Communication | Universiteit van Amsterdam | Voor de Wereld van Morgen | ASN Bank | Utrecht

INSPIRATIE

Meer blogs in Natuur en milieu

Alle 1.552 blogs