afbeelding van Simone
Simone Auteur

Een beetje van jou en een beetje Van Hulley

Van Hulley geeft oude overhemden een tweede leven als boxershort of kinderpyama!

Stel je voor: je mooie overhemd is te versleten om nog aan te doen, maar je wil hem ook nog niet weggooien. Wat doe je dan? Je kunt hem natuurlijk nog jarenlang in de kast laten hangen, maar wij hebben een veel leuker idee: stuur hem op naar Van Hulley!  Dit Groningse initiatief geeft niet alleen je overhemd een tweede leven als boxershort, maar biedt ook vrouwen die graag willen werken een baan, een opleiding en een sociaal netwerk. Wij interviewden initiatiefneemster Jolijn Creutzberg.

Van versleten overhemd tot hippe boxershort

‘Het begon allemaal met een overhemd van mijn man,’ vertelt Jolijn. ‘Bij overhemden zie je vaak dat de boord versleten is, maar dat de rest van de stof eigenlijk nog goed is. Ik vond het zonde om zo’n mooi overhemd weg te gooien, dus ik wilde er iets anders mee doen.’ Jolijn besloot haar naaitalenten in te zetten en toverde het overhemd om in een boxershort. ‘Ik vond het een leuk idee, en de boxershort zat ook nog eens lekker. Dus ik dacht dat andere mensen het ook wel leuk zouden vinden.’

Het idee voor Van Hulley was geboren. Een paar jaar later werken er ongeveer 15 vrouwen bij Van Hulley, maken ze 150 boxershorts per maand voor zowel mannen als voor vrouwen, en hebben ze nu ook een kinderkledinglijn. ‘Niet te geloven hè?’ zegt Jolijn trots. ‘Dat had ik toen ik begon echt nooit bedacht!’

Sociaal ondernemen

Van Hulley heeft van oorsprong een persoonlijk, origineel en bijzonder karakter. Dat wilde Jolijn graag behouden. Van Hulley mocht dus geen onderbroekenfabriek worden. ‘Mensen willen het verhaal achter hun product kennen,’ legt ze uit. ‘Ze zijn op zoek naar echte verbindingen, ze vinden het persoonlijke aspect heel belangrijk.’ Daarom werd Van Hulley een sociale onderneming. De boxershorts worden gemaakt door vrouwen met een grote afstand tot de arbeidsmarkt. Ze hebben bijvoorbeeld geen diploma’s of beheersen de Nederlandse taal niet.

Bij Van Hulley kunnen ze zonder opleiding aan de slag en gaan ze ook nog naar school. ‘Ze werken twee dagen in de week aan de boxershorts, en anderhalve dag zijn ze bezig met hun opleiding op het ROC in Groningen,’ legt Jolijn uit. ‘Ze studeren voor een startkwalificatie voor het MBO, een soort vervanging van het VMBO.’

En wat als ze hun diploma gehaald hebben? ‘Dan begeleiden we ze naar de arbeidsmarkt,’ vertelt Jolijn. 'Daarna hebben we weer ruimte voor een nieuwe groep vrouwen.’ Afgelopen zomer kregen de eerste vrouwen van Van Hulley hun diploma. ‘Van die groep is bijna iedereen doorgestroomd. Ze doen een vervolgopleiding, zetten een eigen naaiatelier op of zoeken een baan.’

Groningse nuchterheid op wereldtoneel

Tot nu toe maakten de vrouwen al meer dan 4000 boxers, waarmee 2800 kilo CO2 uitstoot is voorkomen en 2,2 miljoen liter is bespaard. Dat maakt Van Hulley tot een toonaangevend voorbeeld van de circulaire economie. Dat bleef ook internationaal niet onopgemerkt. Een paar jaar geleden reisde Jolijn af naar Davos, Zwitserland, om de tweede prijs van de Peoples Choice Award in ontvangst te nemen. Deze publieksprijs is onderdeel van de ‘The Circulars’, een wedstrijd voor circulaire initiatieven. ‘Dat had ik echt nooit verwacht,’ lacht Jolijn.

Het perfecte (kraam)cadeau

Extra schattig: Van Hulley maakt het nu ook mogelijk om versleten overhemden van papa's, mama's of opa's en oma's om te toveren in pyjamapakjes voor de allerkleinsten. Met de collectie My First Van Hulley worden de fans van het merk al heel vroeg bediend.  

 Van HulleyFoto: Van Hulley

Tips voor beginnende ondernemers

Ten slotte heeft Jolijn nog enkele tips voor mensen die ervan dromen om hun ideeën te realiseren. ‘Spring het diepe in. Durf risico te nemen, durf erover te praten en actie te ondernemen. Je kunt van tevoren alles berekenen en een waterdicht businessplan maken, maar uiteindelijk kom je er pas achter wat je kansen en valkuilen zijn door het gewoon te doen. Met nuchter denken kom je al een heel eind.’

Zelf heeft Jolijn geen seconde spijt van haar sprong in het diepe. ‘Ik heb nog nooit zoiets leuks gedaan. Ik heb zoveel nieuwe mensen leren kennen en zoveel geleerd. Het is op tientallen manieren veel meer verrijkend dan geld.’

Wij zijn superblij met onze boxershort. Een beetje van ons, en een beetje Van Hulley. Kijk op de website van Van Hulley als je zelf een overhemd wil opsturen of een cadeaubon wil bestellen!

afbeelding van Simone
Simone Auteur

23 | Corporate Communication | Universiteit van Amsterdam | Voor de Wereld van Morgen | ASN Bank | Utrecht

INSPIRATIE

Meer blogs in Natuur en milieu

Alle 1.381 blogs