afbeelding van Jessie
Jessie Auteur

Deze student filtert microplastics uit het water!

De Ierse student Fionn Ferreira heeft een methode ontwikkeld om microplastics uit het water te halen.

Fionn Ferreira © Google Science Fair
Fionn Ferreira © Google Science Fair

Dat microplastics een probleem zijn weten we al. Maar de oplossing was nog ver te zoeken. Gelukkig komt daar nu verandering in: de Ierse student Fionn Ferreira heeft namelijk een manier gevonden om microplastics uit het water te filteren. Say what?! Niet alleen wij werden er op de redactie enthousiast van. Fionn won namelijk de Google Science Fair 2019 en kreeg 50.000 euro om zijn idee verder door te ontwikkelen. Wordt dit de nieuwe Boyan Slat?

Microplastics uit het water filteren

Microplastics zijn hele kleine stukjes plastic (van minder dan 5mm doorsnee) die in het water terecht komen. Dit kan komen door de microbeads in bepaalde cosmeticaproducten, door autobanden die slijten en kleine microplastics achterlaten in de natuur of bijvoorbeeld doordat plastic in het water onder invloed van onder andere UV straling afbreekt in hele kleine stukjes. Toen Fionn aan het kajakken was in West Cork, waar hij woont, zag hij een stuk steen waar allemaal kleine stukjes plastic opzaten. Hij stond perplex. Waar Boyan Slat zich met The Ocean Cleanup vooral richt op de grote stukken plastic die op de oppervlakte drijven, verdiepte Fionn zich in deze kleinere deeltjes. Deze maken 99% van al het plastic in de oceanen uit

Magnetische microplastics

“It got me thinking” vertelt Ferreira. En die gedachten leidden tot een oplossing. Eerst bouwde Fionn een 'spectrometer' om de hoeveelheid microplastics in het water te kunnen meten. Hiermee kon hij experimenten uitvoeren. Het idee dat de Science Fair won is eigenlijk “eenvoudig” en gebaseerd op het idee van Dr. Arden Warner die olievlekken uit het water haalt met magnetietpoeder. Fionn voegde magnetisch poeder (magnetiet, een natuurlijk niet-giftige ijzeroxide) toe aan water dat microplastics bevat. Door dit proces ontstond er een “ferrovloeistof”. In deze vloeistof vinden de microplastics het makkelijker om in suspensie te komen met de olie dan het water. In andere woorden: de microplastics werden ‘magnetisch’. Vervolgens kon Ferreira met een magneet de combinatie van olie-magnetiet en microplastics extraheren uit het water. Het resultaat? Schoon, microplasticvrij water!

Strand bij zonsondergang

Testen en doortesten

In de testen die Fionn uitvoerden werden gemiddeld 87% van de microplastics uit het water gehaald. Fionn testte de tien meestvoorkomende microplastics in zijn experimenten. Het makkelijkst waren de microfibers, kleine stukjes plasticvezel van bijvoorbeeld polyester, die door de wasmachine in het water terecht komen. Het moeilijkste was het om polypropyleen (een bepaald type hard maar flexibel plastic dat bijvoorbeeld voor jerrycans wordt gebruikt) uit het water te halen. Door het winnen van de Google Science Fair, een jaarlijkse verkiezing van Google voor wetenschapsprojecten, heeft Ferreira nu 50.000 dollar om zijn idee door te ontwikkelen. "The next step is to scale this up to an industrial scale", vertelt Fionn in zijn projectplan. Ook krijgt hij hulp van andere wetenschappers. In onderstaand filmpje legt Fionn uit hoe zijn plan werkt. 

Stoppen van microplastics vóórdat het in de oceaan belandt

Ferreira is heel duidelijk over zijn missie: hij wil zijn idee toepassen bij de waterzuiveringsinstallaties. Op die manier kan hij de microplastics uit het water filteren vóórdat deze in de oceaan belanden. Goed nieuws voor de biodiversiteit van de oceanen dus, maar het laat ook zien dat de uitvinding – net als die van Boyan – geen ultieme oplossing is. Voorkomen is nog altijd beter dan genezen. Gelukkig worden er alternatieven voor microplastics in cosmetica gezocht - en kun je zelf aan de slag! 

afbeelding van Jessie
Jessie Auteur

Jessie is zero waster (sinds 2014 afvalarm), blogger en auteur (www.hetzerowasteproject.nl) en ondernemer (www.anewzero.com en www.smir.store). Ze is ervan overtuigd dat duurzaam leven ook heel leuk, makkelijk en stijlvol kan zijn en is vastbesloten om met haar duurzame (plasticvrije) lifestyle de wereld te redden.

INSPIRATIE

MEER GERELATEERDE BLOGS

Alle 1.163 blogs