afbeelding van Jade
Jade Auteur

an open letter to Russia

Yvgeny Vitishko
Yvgeny Vitishko

Een kritische blik gecombineerd met liefde voor het milieu: positieve eigenschappen, zou je zeggen. Maar in Rusland moet men het toch maar niet wagen deze eigenschappen te bezitten. Yevgeniy Vitishko, een Russische milieu-activist, werd namelijk tot drie jaar gevangenis veroordeeld doordat hij zich uitsprak tegen de Olympische Winterspelen in Sotsji. Voorafgaand aan de Spelen werd hij gearresteerd, zodat hij niet de effecten van de Spelen op het milieu kon openbaren. Op 10 december, tijdens de Internationale Dag van de Rechten van de Mens ging ik naar de Amnesty schrijfmarathon, om de Russische autoriteiten op te roepen Yevgeniy Vitishko onmiddellijk vrij te laten. Een fragment:

Just a couple of days before the Winter Olympic Games start in Sochi, Yevgeniy Vitishko, an activist, was arrested. Sadly, such arrests are not unusual in Russia, but the timing of this particular arrest sent a chilling message across Russian civil society.

It takes a lot of courage to speak up against corruption anywhere in the world, but when peaceful environmental activism is silenced, two basic human rights are being violated

These are the facts. Yevgeniy Vitishko co-authored a publication on the damaging effects on the environment as result of the Sochi Olympics, and was detained shortly afterwards on charges on petty hooliganism: he allegedly swore at a bus stop. For this, he was sentenced to three years of confinement in a penal colony. I see Mr. Vitishko as a prisoner of conscience, and therefore demand his immediate and unconditional release.

It takes a lot of courage to speak up against corruption anywhere in the world, but when peaceful environmental activism is silenced, two basic human rights are being violated: the right to freedom of expression and the right to a healthy environment. I worry about the wellbeing of individuals detained because they dared to stand up for their rights, but moreover I worry about Russia's crackdown on freedom of expression. Vitishko's case demonstrates the harassment against civil society activism in the run-up to the Winter Olympics. The Olympics should be a celebration of human ability, not a reason to limit it.

By writing this letter, of course I hope I will have put pressure on you to release Yevgeniy Vitishko in the near future, but it is also to urge every reader of these words to rethink the meaning of freedom of expression in relation to political power, and the urgency of sustainable development. 

Nu zijn de Winterspelen natuurlijk al lang afgelopen, net zoals 10 december al voorbij is. Maar Vitishko is nog niet vrij, en met hem vele gewetensgevangenen. Het is onze taak om na te blijven denken over zaken waar mensen zoals Vitishko voor worden opgesloten: wij hebben die vrijheid, dus zouden we die vrijheid ook moeten gebruiken.

afbeelding van Jade
Jade Auteur
INSPIRATIE

Meer blogs in Mens en samenleving

Alle 1.550 blogs