afbeelding van Amber
Amber Auteur

Alain gaat de straat op voor een peukenvrij Europa

Met de Hummingbird Tour reist Alain langs Europese steden om duizenden sigarettenpeuken op te rapen.

Peuken op straat zijn schadelijk voor het milieu
Peuken op straat zijn schadelijk voor het milieu | Foto: Pawel Czerwinski

De Franse Alain Muller trekt door heel Europa om straten peukenvrij te maken. Afgelopen weken was hij in Leeuwarden waar met zijn veger en blik duizenden peuken van de grond heeft opgeraapt. Zijn conclusie: in Leeuwarden liggen er meer peuken op straat dan in Parijs.

Peukenprobleem

Nederlandse steden kampen met een groot peukenprobleem die bijdrage aan de berg zwerfafval op straat. DAl dat afval is niet alleen lelijk en slecht voor het milieu, het leidt ook nog eens tot meer diefstal bleek uit onderzoek. Volgens cijfers van Nederland Schoon worden er in Nederland per jaar 10 miljard peuken op de grond gegooid. Veel van deze sigaretten blijven op straat liggen omdat ze moeilijk op te ruimen zijn. Vaak liggen ze op plekken waar veegwagens niet bij kunnen, in diepe voegen tussen de stenen bijvoorbeeld.

Peuken op straat vormen een gevaar voor het milieu. Uit de filters lekken namelijk giftige stoffen zoals nicotine, peticiden, lood en arsenicum, die in de bodem en het grondwater terecht komen. Deze stoffen zijn zeer schadelijk voor mens en dier. Uit onderzoek van San Diego State University blijkt dat wanneer je twee peuken een dag lang in een liter water weekt, alle vissen doodgaan als ze in dat water moeten zwemmen. Daarnaast zijn de plastic filters niet composteerbaar waardoor peuken niet snel afbreken in de natuur. Volgens Alain beseffen mensen niet dat peuken op straat gooien schadelijk is voor het milieu. Daar wil hij met zijn Hummingbird Tour verandering in brengen.

Peuken oprapen | Foto: Hummingbird Tour

Goed voorbeeld doet volgen

Alain begrijpt dat hij niet in zijn eentje alle peuken kan opruimen, maar hij probeert met zijn project wel mensen aan het denken zetten en ze aan te sporen om sigaretten niet meer op de grond te gooien. "Als iedereen elke dag iets kleins bijdraagt, kunnen we met z'n allen grote problemen aanpakken", aldus Alain. Op zijn YouTube kanaal kun je Alains Hummingbird Tour volgen. In april hield Alain samen met studenten een schoonmaakactie bij Hogeschool Van Hall Larenstein in Leeuwarden. Daar raapten ze maar liefst 50.000 peuken van de grond. 

Gek genoeg rookt Alain zelf ook. Maar, zegt Alain, "roken en afval opruimen zijn twee verschillende dingen". Zelf neemt hij een zakasbakje mee waar hij zijn peuken in stopt als er geen asbakken in de buurt zijn. Volgens hem zou iedereen dit moeten doen, want hij vindt het onzin dat het sociaal geaccepteerd is om peuken op straat te gooien. En zo is het! 

Meer weten over een schone wereld?

afbeelding van Amber
Amber Auteur

Stagiaire bij Voor de Wereld van Morgen

INSPIRATIE

Meer blogs in Natuur en milieu

Alle 1.369 blogs