Somnox maakt 's werelds eerste slaaprobot 

De slaaprobot helpt mensen op natuurlijke wijze in slaap te vallen.

13-03-2020

Baginda met de slaaprobot van Somnox

In 2017 waren ze een van de winnaars van de ASN Bank Wereldprijs met het idee voor een slaaprobot die mensen van hun insomnia afhielp. Toen ze meededen waren ze nog bezig met een prototype. Tegenwoordig is de slaaprobot verkrijgbaar in het binnen- en buitenland! Wij spraken Julian, een van de bedenkers en oprichters van Somnox, om te vragen hoe het nu met ze gaat. 

De slaaprobot van Somnox 

De jongens van Somnox ontmoetten elkaar in het robotica instituut van de TU Delft. Samen wilden ze een oplossing bedenken voor het slaaptekort van hun vrienden en familie. Ze ontwikkelden een slaaprobot, die helpt om mensen op een natuurlijke wijze in slaap te vallen. De robot zorgt er door ademhalingsregulatie, geluiden en geborgenheid voor dat mensen langer slapen en energieker wakker worden.

Somnox bevindt zich in een nieuwe stroom binnen de robotica, die van zachtrobotische compagnons. Oftewel robots die je kunt knuffelen en aanraken. Die dezelfde emotionele status hebben als een huisdier. 'Klinkt misschien gek maar iemand is beter dan iets. Wij geloven dat emotie bij een product het hoogst haalbare is.'

Slaapproblemen door stress

De zachte slaaprobot van Somnox is specifiek bedoeld voor mensen met stress-gerelateerde slaapklachten. Hij helpt je real time, met datgene wat je nodig hebt tijdens je slaapcyclus. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld slaap-apps die je de dag erna informatie geven over hoe je nacht is geweest. Volgens Julian is dat best een kwalijke zaak. 'Er bestaat nu een slaapziekte omdat apps zeggen dat je niet genoeg slaapt. Als je dan al niet goed slaapt dan wordt het ook nog eens bevestigd.'

De ademhalingsregulatie is het meest innovatieve aspect van de slaaprobot. Hij bootst namelijk een menselijke ademhaling na waardoor je ontspant en gestimuleerd wordt om in een rustgevend tempo gaan te ademen. De geluiden van de slaaprobot van Somnox zijn door een audio engineering team samengesteld en spelen in op het juiste moment van je slaapcyclus. Maar je kunt ook je eigen geluiden (of meditatie) uploaden. De geluiden gaan vanzelf uit als je in slaap valt.

Goede nachtrust voor iedereen

Het begon allemaal als een oplossing voor het slaaptekort van mensen uit hun eigen omgeving, maar de droom van Somnox is nu veel groter. 'Wij willen de allerbeste slaapoplossing bieden. Niet alleen voor mensen met stress-gerelateerde klachten: we willen zorgen dat mensen wereldwijd onvoorwaardelijk goed kunnen slapen. De farma-industrie buitenspel zetten omdat er geen verslavende slaappillen nodig zijn voor een goede nacht. Want dat is net als roken, het kan écht niet meer.'

De ondernemers zijn goed op weg, op dit moment slapen al meer dan 1000 mensen met een slaaprobot. Maar hun ambitie reikt verder, in 2030 wil Somnox 100 miljoen mensen in slaap helpen. Julian: 'We geloven dat slaap een superkracht is en dat we een grote impact kunnen maken op het welzijn van miljoenen mensen.'

Dat slaap heel belangrijk is voor je gezondheid, ziet ook zorgverzekeraar ONVZ. ONVZ kijkt verder dan alleen slaapmiddelen om slaapproblemen te verhelpen, en vergoedt daarom sinds kort de slaaprobot van Somnox in de aanvullende verzekering. 

Ook introduceerde Somnox dit jaar een nieuw product, de Somnox Verzwaringsdeken. De verzwaringsdeken oefent tijdens het slapen een zachte druk uit op je lichaam, waardoor je het gevoel hebt dat je geknuffeld en omarmd wordt. 

De Somnox slaaprobot in actie

ASN Bank Wereldprijs als keurmerk

In 2017 won het team van Somnox de ASN Bank Wereldprijs. Met de geldprijs die ze wonnen (13.333 euro) hebben de jongens snel stappen kunnen zetten. 'Van het geld hebben we een 3D-printer gekocht, meerdere prototypes kunnen maken en deze volop kunnen testen met gebruikers.'

Daarnaast heeft de wedstrijd ze nog attenter gemaakt op de duurzame aspecten van hun product. Zo gebruiken ze bijvoorbeeld geen lijm waardoor de onderdelen makkelijk her te gebruiken zijn. Maar er is ook bewust gekozen voor hoogwaardige duurzame materialen en een productie in Nederland waardoor de arbeidsomstandigheden gecontroleerd kunnen worden.

Ook op het gebied van publiciteit heeft deelname aan de Wereldprijs de jongens van Somnox veel gebracht. 'Het is echt een keurmerk dat zorgt voor een bepaald vertrouwen. Probeer het maar eens waar te maken als start-up. Het winnen van de ASN Bank Wereldprijs gaf zowel klanten als samenwerkingspartners het vertrouwen dat het goed zat.'

somnox wereldprijs Een deel van het team van Somnox samen met jurylid Marieke Eyskoot | Foto: Wim Hollemans

Sleep as a service

De slaaprobot van Somnox ligt sinds 2019 in de winkels, in eerste instantie in alle Auping plaza's in Nederland. Ook zijn de slaaprobots tegenwoordig in meerdere landen online te bestellen. Omdat de slaapaccessoires niet goedkoop zijn biedt Somnox ook een sleep as a service aan. Je kunt de slaaprobot 30 dagen gratis thuis uitproberen of huren bij een Medipoint in de buurt. 'Het laatste dat we willen is iemand met slapeloze nachten omdat hij veel geld uitgegeven heeft.'

Het Somnox slaaprobot pakket.

Tips voor duurzame ondernemers

Als we Julian vragen naar zijn gouden tip voor andere (startende) duurzame ondernemers dan schudt hij er zo 3 uit zijn mouw.

  • 'Gewoon doen. Er zijn zoveel mensen met goede ideeën die er niks mee doen omdat het te spannend is. Een idee is niks waard, de executie is alles. Ga het gewoon doen!'
  • 'Wees eerlijk over de aannames doe je doet. Je gaat waarschijnlijk uit van allerlei zaken die je nog niet hebt bewezen. Ga dat maar eens testen, in de echte wereld, met echte mensen. Falen is een kadootje, stel je voor dat je er pas achter komt als je al op de markt bent? Dan ben je verder van huis. Degene die het snelst leert is het meest succesvol.'
  • 'Krijg een duidelijk beeld van waarom je doet wat je doet. En wie in deze wereld doen dat nog meer? Sla de handen ineen met partijen die dezelfde missie hebben. Zo kwamen wij uit bij Auping en daardoor ging het zoveel sneller.'
Profile picture for user milouposthumus
Milou
Auteur
Binnen ASN Bank ben ik communitymanager van Voor de Wereld van Morgen. Met onze artikelen inspireren we je om steeds duurzamer te worden. Daarnaast zetten we startende duurzame ondernemingen in de spotlights. Want door hen te helpen groeien verduurzamen we nog sneller de samenleving!