Over 10 jaar zijn energieopwekkende ramen de norm 

Twee jonge techneuten proberen met energieopwekkende ramen de conservatieve bouwsector te verduurzamen

20-12-2016
Oprichters Physee

Ferdinand Grapperhaus en Willem Kesteloo, oprichters van Physee

Als we 0,02% van de zonne-energie die het aardoppervlak raakt weten te oogsten, dan is dat genoeg om de hele wereld van energie te voorzien. Met dat simpele gegeven presenteren ze bij startup PHYSEE hun PowerWindow – energie opwekkend glas. ‘Binnen 10 jaar willen we dat alle bedrijfsgebouwen onze ramen als norm hebben’, vertelt mede-oprichter Willem Kesteloo.

PHYSEE beste groene idee

Dat het bij PHYSEE - dat in 2014 werd opgericht door Kesteloo en partner Ferdinand Grapperhaus - om het echie is, bewezen ze in 2016 toen PHYSEE de prestigieuze Green Challenge van de Nationale Postloterij won. Kesteloo en Grapperhaus kregen een half miljoen euro.

Een enorm bedrag voor een startup. Kesteloo: ‘Het winnen van de Green Challende was een grote steun in de rug. We hoefden ons veel minder zorgen te maken om investeerders en konden ons richten op het perfectioneren van ons product.’

Coating zet licht om in energie

Het idee voor een raam dat energie opwekt, ontstond als spin-off van Kesteloo- en Grapperhuis’ studie aan de TU Delft. ‘We hadden een aantal speciale materialen ontdekt. Daar zijn we mee gaan experimenteren.’

Tot ze bij een coating kwamen die energie kon opvangen en toch doorzichtig was. De techniek die ze gebruiken werkt hetzelfde als glow in the dark-sterren. Een coating neemt het licht op en zet dat om in energie. Willem Kesteloo met zijn energieopwekkende raam. Foto: Green Challenge

Voor nieuwe bedrijfspanden kunnen de PowerWindows in potentie 100% van de benodigde energie leveren. ‘Toen we een werkbaar product hadden, hebben we meteen een patent aangevraagd.’

Veel interesse in energieopwekkende ramen

Dan heb je een innovatieve uitvinding en een patent, maar wat doe je daarmee als net afgestudeerde uitvinder? ‘Er was veel interesse van grote glasbedrijven in ons patent, en we hebben overwogen om onze techniek te delen’, vertelt Kesteloo.

Maar in de gesprekken met die grote bedrijven kreeg hij steeds meer het gevoel dat ze beter voor zichzelf konden beginnen. ‘In grote organisaties gaat alles zoveel langzamer. Elke nieuwe ontwikkeling moet voorgelegd worden aan verschillende mensen. We besloten dat als we vaart wilden maken, we veel beter zelf met ons eigen idee aan de slag konden gaan.’ 

Beginnen met kantoorpanden

Een gedurfde stap. De sector waarin ze zich in begeven is niet de meest vooruitstrevende als het gaat om duurzaamheid, geeft Kesteloo toe: ‘De bouw is heel conservatief. Je merkt dat bedrijven alles stapje voor stapje willen. Eerst één prototype, dan 10 ramen, en dan kijken ze wel verder.’

Verkoop dan maar eens als beginneling een uniek concept dat een substantiële investering vraagt. ‘Misschien zijn we naïef dat we het zelf wilden proberen,’ zegt Kesteloo, ‘maar je merkt dat, mede door de aandacht na de Green Challenge, er steeds meer interesse komt.’

Kesteloo en Grapperhaus richten zich met PHYSEE heel bewust op grote kantoorpanden. Veel grote gebouwen hebben vaak maar weinig ruimte voor zonnepanelen, maar wel heel veel glasoppervlak. Met PHYSEE hopen ze in dat gat te springen.

EU normen steun in de rug

Een belangrijke steun in de rug voor PHYSEE zijn de nieuwe normen - opgelegd door de EU - waarin staat dat nieuwe gebouwen na 2020 (bijna)energieneutraal moeten zijn.

‘Nu voldoen veruit de meeste gebouwen nog lang niet aan die eis. Dit is dus een belangrijke boost waarmee we bedrijven over de streep proberen te trekken.’ De ramen van Physee zijn op de middellange termijn bovendien winstgevend. ‘De meesten hebben hun investering na 4 of 5 jaar er alweer uit.’ 

Inmiddels heeft het bedrijf de eerste internationale opdrachten al binnen en won het in 2019 zelfs de KvK Innovatie top 100 met hun energieopwekkende gevel. De toekomst ziet er dankzij deze ondernemers dus nét wat zonniger uit.