De duurzame baan van Darla 

Van Amsterdam Fashion Institute naar de Rainforest Alliance. Darla is Senior Office Media Relations.

21-04-2020

Darla van Hoorn

Betekenisvol werk, leuke collega's en mooie doorgroeimogelijkheden. Dat willen we het liefst allemaal, toch? In deze rubriek spreken we met mensen die werkzaam zijn in de duurzame sector. Hoe komen ze daar terecht, wat is hun achtergrond, was de duurzame sector een bewuste keuze en welke tips hebben ze als je op zoek bent naar 'een groene baan'? We spreken met Darla, Senior Officer Media Relations bij de Rainforest Alliance.

Rainforest Alliance

Darla werkt als “ Senior Officer Media Relations Europa” voor de non-profit organisatie Rainforest Alliance. Een organisatie die in meer dan 70 landen actief is, op het snijvlak van bedrijven, landbouw en bossen. Er wordt gestreefd naar een betere toekomst voor mens en natuur, door van verantwoord ondernemen de nieuwe norm te maken.

'Dat doen we door ons te richten op de grootste sociale en ecologische uitdagingen van deze tijd, zoals systematische armoede, kinderarbeid en ontbossing. En door boeren, lokale gemeenschappen, bedrijven en consumenten samen te brengen. We richten ons met name op koffie, thee, cacao, bananen, bosproducten en palmolie. Misschien ken je ons groene kikkerlogo’tje wel vanuit het supermarktschap?'

Amsterdam Fashion Institute en Costa Rica

Darla studeerde aan het Amsterdam Fashion Institute en werkte erna ruim tien jaar in de Amsterdamse PR-wereld. 'In die rol adviseerde ik verschillende (commerciële) merken hoe ze de media het beste konden bereiken met hun producten, diensten en/of campagnes.' Het was een reis naar Costa Rica in 2015 die Darla deed omdenken. 'Een vriendin liet me zien dat het groene en diverse boslandschap waar ik al mijn hele leven kwam, had plaatsgemaakt voor een monocultuur aan teakhout, bestemd voor commerciële doeleinden. Voor het eerst zag ik heel duidelijk de verstoorde relatie tussen mens en natuur.'

'Toen ik terug was in Amsterdam en achter mijn laptop zat, besloot ik een positieve bijdrage te gaan leveren. Waarom stimuleer ik de consumptiemaatschappij, terwijl ik mijn netwerk en media-ervaring ook kan inzetten om bewustzijn te creëren rondom belangrijke uitdagingen waar we als wereld voor staan?' Darla zei haar baan op en startte als PR-freelancer om zich toe te leggen op milieu- en sociale vraagstukken. 'In de vier jaar dat ik dat deed heb ik hele belangrijke verhalen mogen delen; van de impact van klimaatverandering op onze koffie, tot de hoeveelheid plastic die rondzwerft in de oceaan. Ook mocht ik, samen met PR-collega Rianne de Vries, aan de slag voor de ASN Bank Wereldprijs en schenen we een media-licht op veelbelovende startups met hoopgevende oplossingen voor maatschappelijke uitdagingen.'

La Gomera
Tijdens een reis naar Costa Rica ging voor Darla de knop om en besloot ze met haar werk een positieve bijdrage te gaan leveren. | Foto: Darla van Hoorn

Rainforest Alliance

Na vier jaar freelancen was het tijd voor een nieuwe uitdaging, eentje waarbij ze nog meer de inhoud in kon duiken. Sinds januari 2020 werkt Darla bij de non-profit organisatie Rainforest Alliance. Hier zet ze zich in voor de verduurzaming van productieketens en het terugdringen van onder meer ontbossing, kinderarbeid en structurele armoede.

Een werkdag is divers, simpelweg omdat het PR-vak zo onvoorspelbaar is. 'Het maakt niet uit hoe secuur je je werk plant, er kan zomaar iets tussendoor komen. Een spoed media-aanvraag voor een tv-programma bijvoorbeeld. Dit maakt dat flexibiliteit en het kunnen stellen van prioriteiten nodig is in dit vak. De Rainforet Alliance is een hele internationale organisatie, met collega's over de hele wereld. Doordat het gros van de meetings virtueel is kunnen we ook in deze tijden prima blijven samenwerken.'

Waardevolle puzzelstukjes & je CV oppoetsen

'Inmiddels kan ik zeggen dat het heel veel voldoening geeft, weten dat jouw ‘efforts’ allemaal waardevolle puzzelstukjes zijn die bijdragen aan de oplossingen voor ’s werelds grootste problemen. En ik werk met zoveel inspirerende, gepassioneerde, mensen. Wel moet je proberen een positieve mindset te houden, want die confrontatie – met al het negatiefs dat er in de wereld gebeurt - kan zo nu en dan ontmoedigend zijn.'

Toen Darla de omslag wilde maken naar een baan in de duurzame sector waren er een stuk minder 'instapfuncties' beschikbaar. 'Vastberaden om me tussen de gevestigde ngo's te worstelen, en de ervaringseisen die zij stelden ben ik gestart met vrijwilligerswerk. Ik startte een eigen project in Costa Rica, deed mee aan de campaigning academy van Milieudefensie en droeg bij aan een community moestuininitiatief. Zo poetste ik gaandeweg mijn CV op.'

Daarnaast deed ze deskresearch naar het speelveld. 'Want in het werken voor een ngo, de overheid, een multinational of startup zit een wezenlijk verschil. Tot slot heb ik iedereen waarmee ik work-wise in contact kwam verteld dat dit de kant was die ik op wilde. Dat ik met mijn werk wilde bijdragen aan een betere wereld. Later wierp dat zijn vruchten af; als projecten over milieu- of sociale vraagstukken gingen, dan werd ik al snel gebeld. Verder kan ik het alleen maar aanmoedigen de stap te zetten; de wereld heeft ons nodig!'

Meer lezen over duurzame banen?

Profile picture for user milouposthumus
Milou
Auteur
Binnen ASN Bank ben ik communitymanager van Voor de Wereld van Morgen. Met onze artikelen inspireren we je om steeds duurzamer te worden. Daarnaast zetten we startende duurzame ondernemingen in de spotlights. Want door hen te helpen groeien verduurzamen we nog sneller de samenleving!